豹子花属

在仅根据化石纪录的状况下
更新时间:2020-09-14 15:17 浏览:59 关闭窗口 打印此页

  我们现在相信,猫应该是在几次不同时机下被驯养的,但也都是在约1万至8000年前的肥沃月湾,当游牧的人类族群开始围着农地形成小村庄的时候。这些古早农人栽植的是小麦与大麦,此地的野猫也许受到谷仓里为数众多的啮齿动物吸引,而这些猫所展现的小心谨慎显然引起了人类注意,因为能迅速解决讨厌的啮齿动物,而为自己争取到一席之地。越来越驯化的野猫大量繁殖,也把自己与人类的幸福连结在一起。

  这几种小型猫科动物(1—10公斤)分布于非洲与欧亚大陆;不过家猫例外,因为家猫全世界都有。

  约在1080万年前,第一个类群从这个神秘的亚洲猫分了出来,形成了豹属谱系(panthera)(见“八个谱系”一节),在今天包括了咆哮大猫与两种云豹,约在140万年后,出现了第二个分支,也是在亚洲,产生的是婆罗洲金猫谱系(Bornean bay cat),现存物种包括了演化出来的三种小型猫,且仍栖息在东南亚。原始类群的下一次分裂,奠定了狞猫谱系(caracal),如今由三种中型猫类为代表,其祖先约在1000万到800万年前展开了第一次洲际迁徙,进入了非洲(见后文的第一次迁徙图解)。在这一段时期,海平面比现今低了60公尺,红海两端的陆桥将非洲与阿拉伯半岛连接起来,也促进了前往非洲的迁徙。

  这种小型至中型的猫科动物(1.5—16公斤)生存在中美洲至南美洲的多种栖地环境中。它们的染色体数目与其它猫科动物不同(为36条而非38条)。

  ·猫科动物的演化史向来暧昧不明,因为猫的化石既罕见,又难以辨识种类。但是经由DNA的研究取得的进展,将可望建构出第一棵明确的猫科动物系谱树。

  这些动物终于进行了一次新迁徙。刚开始时是步行,然后进步到乘货运马车,最后则搭上了海上航行的船只,人类终于把驯养的猫伴侣散布至全球各地。如今世界约有六亿只家猫,几乎是唯一没有被保育机构认定为受威胁或是濒危的猫科动物。从19世纪开始,猫主人会让自己的宠物虎斑猫选择性地交配,以培育讨喜的品种。“爱猫者协会”(CFA)所认定的41个品种,从缅因猫到暹罗猫、到波斯猫、到科拉特猫,全都能追溯至肥沃月湾的人猫文明。

  ■DNA证据显示,现存所有猫科动物都能回溯至一种生存於1080万年前的东南亚、外表如豹的捕食动物。第一个分支出来的是会咆哮的大猫,其他七个谱系则继之在后。

  ■随著海平面的下降与上升,这些猫科动物得以迁徙至新大陆,也演化成新物种。在8000~10000年以前,有一种小型野猫在近东地区为人类所驯养。

  在300万到200万年前,新一次的冰期导致海水再度下降,也降得够多,再加上陆块的位移,让南北美洲大陆经由巴拿马地峡(Isthmus of Panama)相连。在这个时期有少数猫科动物捉住了迁徙的机会,朝南进发,来到了一个没有胎盘食肉动物(即没有熊、狗、猫、臭鼬等)存在的大陆。南美洲与北方大陆已经隔绝了几千万年,上面住满了有袋类动物,其中还有几种成功的肉食性种类。但是当猫科动物穿越巴拿马地峡抵达南美洲时,已经练就成为终极掠食者:体型大、速度快、行动敏捷、残忍凶猛、出手致命。含蓄得多的有袋食肉动物根本不是它们的对手,几乎所有的原生有袋类动物,都迅速被迁徙而来的肉食性美洲豹猫谱系一类的动物所取代,而这个谱系在新家演化得更是多样,造就了七种目前仍然生存在南美洲的猫科物种。

  这类小型猫科动物(2—12公斤)在亚洲分布的栖地十分多样,从红树林到蒙古大草原都有,是亚

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